Le traitement de la dépression en utilisant la thérapie par champ magnétique

Publié le : 03 mars 20227 mins de lecture

Aujourd’hui, la thérapie électroconvulsive est considérée comme le dernier espoir pour les dépressions les plus graves. Cependant, elle peut encore affecter la mémoire des semaines après le traitement. Une alternative douce semble être la stimulation magnétique transcrânienne. Les médecins et les psychologues de l’hôpital arrivent à cette conclusion dans un article publié dans le journal britannique de psychiatrie. Pour en savoir plus sur la thérapie par champ magnétique pour la dépression, cliquez ici.

A. Traitement conventionnel de la dépression

La dépression est désormais considérée comme facilement traitable : la psychothérapie ou les médicaments peuvent aider la plupart des personnes touchées par un épisode dépressif. Cependant, environ 5% de tous les patients s’enfoncent si profondément dans la dépression qu’ils ne répondent plus à ces méthodes de traitement. La dépression étant l’une des maladies mentales, les plus courantes, une personne sur six en est atteinte, au moins une fois dans sa vie, ce chiffre est élevé.

B. Thérapie électroconvulsive : ECT

Dans ces cas, la thérapie électroconvulsive : ECT est considérée comme la méthode de choix. Le patient est anesthésié. Les médecins lui font alors passer des impulsions électriques dans la tête au moyen de deux électrodes, déclenchant ainsi une crise d’épilepsie. Cela modifie la chimie du cerveau dans le front, une région qui régule les affects et contrôle l’attention, entre autres choses.

C. Une thérapie efficace : une mauvaise image

Un patient sur deux, n’ayant pas réagi à d’autres traitements auparavant, est s’améliore si nettement après une série de traitements de quelques semaines qu’il peut être traité davantage avec des médicaments ou une psychothérapie. C’est pourquoi cette thérapie électroconvulsive est encore utilisée aujourd’hui pour les patients gravement dépressifs. Néanmoins, l’image publique de cette méthode a longtemps été très négative, en partie à cause du classique cinématographique : vol au-dessus d’un nid de coucou. Dans ce film, un détenu psychiatrique est apprivoisé par un traitement ECT en raison de son comportement rebelle. Toutefois, la forme actuelle du TCE est considérée comme bien tolérée.

D. Effet secondaire de l’ECT : troubles de la mémoire

Cependant, le traitement peut encore affecter la mémoire des semaines plus tard. En effet, le flux de courant n’est pas assez ciblé, mais il frappe également l’hippocampe, le centre de la mémoire de notre cerveau. Bien que ces troubles de la mémoire se résorbent généralement, lentement, les patients les ressentent souvent comme dérangeants, ce qui est compréhensible.

E. Stimulation magnétique transcrânienne : TMS

Une alternative pourrait être une autre méthode de traitement ayant peu d’effets secondaires. Dans la stimulation magnétique transcrânienne : TMS, les médecins placent une bobine sur le front du patient. Cette bobine génère un fort champ magnétique pulsé pendant quelques minutes, qui à son tour provoque un flux de courant dans le cerveau. Cependant, ce flux de courant est si faible qu’il ne déclenche pas de crise d’épilepsie. Le patient vit le traitement sans douleur en pleine conscience.

F. Résultats d’une étude sur la thérapie par champ magnétique

Les médecins de Bonn ont traité un total de 30 patients gravement déprimés, soit par électroconvulsivothérapie, soit par stimulation magnétique. Les deux méthodes ont fonctionné à peu près aussi bien l’une que l’autre : un patient sur deux a ressenti une amélioration significative de son humeur une semaine après la série de traitements. Bien que les groupes n’aient pas été divisés au hasard, ce qui limite la signification des résultats. De plus, le nombre de participants est trop faible pour qu’on puisait faire des déclarations concluantes sur l’efficacité. Mais d’autres études parlent également de l’effet de la stimulation magnétique sur l’humeur.

G. La mémoire n’est pas affectée par la stimulation magnétique.

Les patients qui ont été traités par stimulation magnétique ont ensuite obtenu des résultats aussi bons, voire meilleurs, qu’avant la thérapie lors de divers tests de mémoire. En revanche, le psychologue a constaté que la mémoire des participants au groupe EKT s’était détériorée.

H. La thérapie par champ magnétique comme nouvelle forme de thérapie de la dépression

Néanmoins, la stimulation magnétique n’est pas un remède miracle, d’autant plus que comme l’ECT, elle ne permet pas de vaincre définitivement la dépression. Les patients doivent encore être traités avec d’autres méthodes par la suite. Le TMS n’est qu’un nouvel outil thérapeutique qui ne peut pas aider dans toutes les dépressions, se défendant contre des attentes trop élevées. Seuls quelques établissements en Allemagne testent l’efficacité de cette méthode de traitement relativement nouvelle pour la dépression sévère. Cependant, de nouveaux dispositifs qui pourraient être encore plus efficaces se profilent déjà à l’horizon. Le champ magnétique qu’ils génèrent est si fort qu’il peut également déclencher une crise d’épilepsie. Contrairement à l’ECT, cependant, le flux de courant dans la thérapie par résonance magnétique est limité à la région de l’humeur dans le cerveau, l’hippocampe n’est pas affecté.

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